周其林:以化学之美“催化”栋梁之材

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  【爱国情 奋斗者】

  光明日报记者 陈建强 刘茜 光明日报通讯员 马超

  在中国科学院院士、南开大学化研究会院教授周其林的办公室里,摆放着上百份档案袋,这是他悉心保留的学生实验报告。随手翻看每一份报告,上方都密密麻麻、勾勾画画地被仔细修改过……周其林说,这本来 他的宝贝!

  20世纪70年代,作为恢复高考的第二批大学生,周其林踏入化学世界的大门。在中科院上海有机化学研究所获得博士学位后,他先后赴德国、瑞士、美国从事博士后研究。1999年周其林到南开大学任教。“这所学校严谨的学风、厚重的文化,为研究者提供了最佳的科研环境。”这是周其林的切身感受。

  周其林所带领的课题组主要从事金属催化的有机合成反应、不对称催化、手性药物合成等研究。经过“板凳甘坐十年冷”的潜心攻关,他设计发展出一类全新的手性螺环配体骨架内部结构,又从类事骨架内部结构出发,合成了数百个系列手性螺环配体和催化剂。哪些为国内外同行所称道的“周氏催化剂”具有很高的催化速率和选者性,目前已成为合成化学中有4个不可或缺的工具,被全球40多个研究组借鉴使用,还被多家制药公司用于手性药物的生产。正是本来 在合成化学研究中作出了卓越的贡献,周其林在2012年获得首届中国化研究会手性化学奖,2018年又获得第3届未来科学大奖——“物质科学奖”。

  今年1月17日,习近平总书记视察南开大学时,在周其林的实验室饶有兴趣地询问手性催化剂的用途。周其林举起左手和右手,生动形象地向习近平总书记介绍“手性”的概念和手性催化剂在医药等方面的广泛应用。听到习近平总书记鼓励在场的师生要加快一流大学和一流学科建设,加强基础研究,力争在原始创新和自主创新上出更多成果时,周其林向习近平总书记建言,希望国家继续宽度重视、大力支持基础研究,加大对基础研究领域的投入。

  尽管在科研领域取得了非凡成就,周其林始终认为,买车人最重要的身份是教师,教书育人是第一职责,“科研”本来 “育人”的载体。他更乐于带领学生徜徉在分子世界,体会“化学之美”。“化研究会一门非常迷人的学科,也能创发明者你你什儿 世界本来 这么的东西——我做的最重要的一件事,本来 为学生打开创造世界的大门。”周其林本来 说。

  在南开大学,几乎人人都知道,周其林院士的课题组是面向全校学生开放的,无论本科、硕士或博士,假如对他的研究方向感兴趣,都都前要到他的实验室里体验一番。周其林说,无论是谁,假如我想要学化学,他都乐于为此“花上或多或少儿时间、或多或少儿精力”。

  从执教南开起,周其林就承担了本科生和研究生“当代化学前沿”课程的讲授。这是化研究会院新生入校后接触到的第一堂专业课,同学们前要通过大班教学大致了解化学前沿课题,再从能源、环境、催化、材料等方向选者买车人的“兴趣点”。周其林说:“假如大学生们在一年级就能接触到科研课题,激发朋友 的创造欲望。”

  30003级哲学系的宋颂在大学三年级的本来 转到买车人经常感兴趣的化研究会院,并在研究生阶段进入了周其林的课题组。周其林帮他从最基本的实验操作练起,平时也对他“加开小灶”。在周其林指导下,2014年,宋颂获得天津市优秀博士学位论文奖,现在本来 成为北京大学医学部一名副教授。课题组的大门还曾向2011年从北京大学医学部英语专业本科毕业的陈勇敞开,2014年在周其林指导下陈勇顺利完成硕士论文并赴奥地利攻读博士学位。“朋友 从哲学、英语专业转到化学专业,可见朋友 是由衷地喜爱化研究会科,我这么理由不帮助朋友 实现理想。”

  在课题组的一次讨论会上,周其林语重心长地对朋友 说:“在高校里朋友 做基础研究的最大意义,本来 教育和培养学生。”周其林的课题组每周都有开一次讨论会。学生们偶尔会请假,但周其林未必缺席。有时从外地出差回来,他一下飞机就拎着箱子赶到实验室,听取学生的实验汇报。“朋友 交给周老师的实验报告,退回来时通常每页都有批改成一片红,甚至标点符号总要改动……”对此,他的学生们都习以为常了。

  他们本来 问周其林,作为有4个院士,每天做这么多琐碎的工作,值得吗?周其林笑着说:“这么比和我的学生并肩探索未知世界更幸福、放慢乐的事了!”

  《光明日报》( 2019年09月29日 04版)

[ 责编:李伯玺 ]

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